Toni Kanaet, 22-godišnji Splićanin, novi je prvak Europe u tekwondou u kategoriji do 74 kilograma, dok su bronce osvojili Piero Marić i Kristina Beroš.
 
Ovo najjače kontinentalno natjecanje u Kazanju ostat će zapisano kao rekordno jer nikad Hrvatska na prvenstvima Europe nije osvojila sedam kolajni. Dosadašnji rekord predstavljalo je po šest medalja iz Manchestera (2012.) i Bakua (2014.).
 
Nakon što je Muhammed Yildriz u četvrtfinalu i polufinalu nanizao dvojicu Hrvata - Marka Mutaka i Piera Marića, Kanaet nije dozvolio da Turčin u jednom danu pobijedi i trećeg Hrvata, te je slavio s 19-10.
 
Nakon dvije runde Kanaet je vodio sa 14-0 pa je treća runda predstavljala samo rutinsko održavanje nedostižne prednosti. U prvoj borbi Kanaet je lako izašao na kraj sa Bjelorusom Halizinom (22-11), što se ne bi moglo reći i za četvrtfinalni okršaj sa Španjolcem Ruizom kojeg je dobio tijesno (8-7).
 
- Znao sam da će se taj borac za mene jako dobro spremiti, jer smo se dosad dvaput borili, no ja sam imao veći voljni moment, rekao je Toni.
 
U polufinalu je Toni izborio svoju najuvjerljiviju pobjedu tog trijumfalnog dana, 21-5 protiv Španjolca s britanskom putovnicom Petera Longobardija, a onda je uslijedila i briljantna izvedba u finalu (19-10).
 
- Neopisiv je ovo osjećaj. Srećom, imao sam iskustvo finala od prije dvije godine pa sam se trudio da se ne ponovi isto, a tada kao da sam se zadovoljio postignućem do finala. Velika hvala Veljku Lauri koji me stvorio kao borca, Marku Novaku s kojim treniram, ali i Toniju Tomasu koji me jako dobro vodio kroz ovaj dan, a meni to znači 50 posto uspjeha. Kada se sjetim koliko su se svi oni trudili oko mene, drago mi je da im to na ovaj način mogu vratiti. Marko i Piero su mi uoči finala bili velika podrška. Obojica su mi dali dodatni motiv da ga stisnem, a dali su mi i dosta dobrih savjeta. Žao mi je zbog Marića, što nije prošao u finale, pa da imamo hrvatski finale, no i on se digao na vrlo visoku razinu pa će kao moj konkurent u hrvatskim okvirima i mene činiti boljim - izjavio je Kanaet.
 
Kanaetov trijumf predstavlja treće hrvatsko zlato na ovom Prvenstvu koje se održava u Kazanju jer su prvacima Europe ovih dana još postali Kristina Tomić (49 kg) i Lovre Brečić (63 kg).
 
Poput svojih kolega iz kategorije do 74 kg, jednako je obradovala i 19-godišnja članica zagrebačke Dubrave Kristina Beroš (62kg). Nakon pobjeda nad Portugalkom Vital (21-6), Ukrajinke Jakovljeve (9-2), dojučerašnja juniorka eliminirala je i već etabiliranu Francuskinju Wiet, dvostruku osvajačicu europskih medalja (18-11). Nažalost, bivša svjetska doprvakinja Marta Calvo Gomez ovaj put je za nju bila prevelik zalogaj (14-20) što ne znači da će tako biti i pri njihovu sljedećem ogledu.
 
Kod druge prepreke zapele su dvije mlade Splićanke, negdašnje svjetske juniorske prvakinje Ivana Babić (62 kg) i Matea Jelić (67 kg). Babić je prokockala vodstvo od 5-0 stečeno u prvoj rundi nakon čega više nije bila dovoljno ofenzivna, nije osvojila više niti jedan bod, pa je uporna Njemica Bachmann u posljednjoj sekundi treće runde udarcem nogom u oklop (za dva boda) poentirala za pobjedu (6-5).
 
Podalje od najboljeg izdanja bila je i Jelić koja je na prošlom EP-u bila brončana. Doduše, valjda reći da ju ni ždrijeb nije pomazio, a i tijekom četvrtfinalne borbe slomljen joj je mali prst lijeve ruke pa je na kraju završila u bolnici na previjanju. Nakon što je pobijedila Ruskinju (Mijuts, 14-11), namjerila se na još jednu predstavnicu zemlje domaćina (Khan) koja je imala i prednost domaćeg terena u sucima koji su, svojom slobodnom procjenom, ocjenjivali snagu udaraca šakom vrijednih za bod (6-14) i tako možda i usmjerili borbu.
 
Prvu borbu jedini nije "preživio" Luka Horvat (80 kg) koji je izgubio od Ukrajinca Voronovskog (11-13).
 
PRENOSIMO HRT sport Izvor HINA