Vatreni su u pretposljednjoj kvalifikacijskoj utakmici za EP igrali u gostima kod Walesa. Konačan je rezultat bio 1:1, strijelac je u 9. minuti bio Nikola Vlašić, a u posljednjim trenucima prvoga dijela izjednačio je Gareth Bale – piše Dražen Antolić, novinar SN.
 
Vatreni su ovim remijem zakomplicirali situaciju u skupini E, remi protiv Slovačke u posljednjem susretu sada je imperativ. Utakmica je na rasporedu 16. studenoga u 20:45 na Rujevici.
 
Ipak ostaje bitka do kraja. Prizivali smo konačno glatki prolaz Hrvatske na jedno veliko natjecanje, da na Slovačku dođemo kao na party, ali ne ide to s Vatrenima tako. Nakon sedam kola imamo prvo mjesto u skupini i jednu utakmicu da izborimo Euro, ali ovog časa još nemamo ništa osim neizvjesnosti. Ponovno će sve stati u 90 minuta. Zlatko Dalić instaliran je nakon pada Ante Čačića na Rujevici i sad na istom mjestu mora nadmašiti prethodnika.
 
To je tek prva od loših vijesti jer ostali smo bez obojice stopera, Vida i Lovren dobili su treći žuti karton, a Luka Modrić ozbiljno je ozlijeđen, šepajući je napustio teren, nakon što je „uličnim potezom“ u maniri grubijana kakvi godinama gađaju njegove noge spašavao da i ne izgubimo i bojimo se informacije dokad ga neće biti. Premda će vjerojatno mnogi u nas kazati „Bit će dobro“ – oprez. Nužan je golem oprez.
 
U Cardiffu nismo odigrali utakmicu kao da nam donosi Europsko prvenstvo, nije bilo ni vizije, ni kohezije, ni energije s kakvom se mora igrati na velike uloge.
 
Nikola Vlašić prvo je ime, u njegovoj izvedbi bilo je i žara i konkretnih poteza više nego u bilo čijoj, a nakon Slovačke zabio je i Velšanima. No, Vlašić je jedini iskočio iz prosjeka i to nije bilo dovoljno. Bod u Walesu načelno ne peče, ali tek kad se svede konačan račun znat će se što je ova utakmica značila.
 
Bio je to šarf meč u kojem smo zbrajali razbijene glave i noge, tome je pridonio i sudac Björn Kuipers pustivši Velšanima gol, nakon što je Davies poslao Kovačića na bolovanje.
 
WALES - HRVATSKA 1:1 (Bale 45'+3' / Vlašić 9')
Cardiff City Stadion. Gledatelja 31.745. Sudac: Björn Kuipers (Nizozemska)
 
WALES: Hennessey - C. Roberts, Rodon, Lockyer, B. Davies - Allen, Ampadu (od 50. Morrell) - Bale, J. Williams (od 68. Wilson), James - Moore (od 87. T. Roberts)
Izbornik: Ryan Giggs
 
HRVATSKA: Livaković - Jedvaj, Lovren, Vida, Barišić - Kovačić (od 46. Rakitić), Modrić (od 89. Badelj) - Perišić, Vlašić, Brekalo - Petković (od 64. Rebić)
Izbornik: Zlatko Dalić
 
 PRENOSIMO Sportske novosti PIŠE Dražen Antolić FOTO Action Images via Reuters/Andrew Couldridge