Možete li uopće zamislti kao grad košarke u kojem nema Ljetne lige u kojoj, uglavnom, igraju amateri, međutim nije isključen ni nastup po nekog “kapitalca” ili pak veterana koji iza sebe imaju ogromno iskustvo. O povijesti ovoga natjecanja možemo istaknuti kako je priča krenula osamdesetih godina i praktički trajala sve do početka Domovinskog rata. Loptu i mladalačko uživanje prekinule su granate, u gradu je praktički život gotovo pa stao.
 
Onda je silnim naporom Županijskog košarkaškog saveza ponovno pokrenuta 1998. godine i “živjela” je do ljeta 2013., međutim nakratko je prekinuta, potom je 2016. u igru uskočila Privlaka, ali sa svega četiri momčadi. Bolje je i to nego ništa, komentiralo se u to vrijeme!
 
PLJUSAK ODGODIO POLUFINALA
 
Ljetna liga se zahvaljujući skupini entuzijasta, vratila prošle godine i to na Mornaricu, mjesto gdje se oduvijek igrala košarka, mali nogomet i rukomet. I ta je priča trajala samo jedno ljeto, odnosno iz objektivnih razloga preselilo se na prostor ŠC Višnjik, gdje postoje izvrsni uvjeti za ovakve sportske priredbe.
- Doista, moram se u ime organizatora KK Diadora, DSR Evala i Udruge košarkaških sudaca Zadarske županije, zahvaliti svim djelatnicima ŠC Višnjik, napose direktoru Denisu Karloviću s kojim smo od prvog do zadnjeg dana lige imali odličnu suradnju. Želim naglasiti kako je upravo ŠC Višnjik mjesto na kojem se jednako ugodno osjećaju sudionici ovakvih i sličnih natjecanja, s njima i publika - kazao je Tomislav Kabić.
 
Kroz ligu se moglo vidjeti 16 momčadi, osim onih iz Zadra i Zadarske županije, svoje sudjelovanje ponudili po jedna klub iz Splita i Vodica, tako da se zadarska košarkaška scena razlila velikim dijelom Dalmacije, kolijevke ovoga sporta.
- Više smo nego zadovoljni kako se odvijala liga, jer svi znaju u kojim se uvjetima igralo, mislim pritom na epidemiološku situaciju. Međutim, nama je važno, kako sam to nekoliko puta već ponovio: nitko nije otišao manje zdrav nego što je došao, ili igrati ili gledati. Malo nas je poremetila kiša, jer je polufinale bilo planirano za petak, međutim, pljusak se spustio nad igralište upravo u trenutku kad se podbacivala lopta, pa smo radi sigurnosti igrača, sve odgodili za subotu, odnosno nedjelju - kazao je Kabić.
 
BLASLOVU NE SMETA NI 46
 
Ono što Ljetna liga zna ponuditi kratko je spomenuto u uvodnom dijelu teksta i priča nas je odvela do Pankracija Baraća, bivšeg igrača Zadra koji je nositelj naslova prvaka Hrvatske. Pani, kako ga zovu zadarski navijači, igrao je u momčadi Talvi putovanja koja je izborila finale....
- Odlično ozračje, pravo zadarsko i to me veseli ujedno podsjeća na vrijeme provedeno u momčadi Zadra. Veseli me i činjenica što je na tribinama publika zagrijana, moji suigrači i suparnici jednako tako. Uglavnom, dobra stvar za opuštanje - kazao je Barać, s kojim je u istoj momčadi bio i Marki Blaslov, također svojedobno igrač Zadra i Borik - Puntamike. 
 
Njemu nije smetala ni činjenica da je s 46 godina, koliko nam je poznato bio najstariji sudionik.
- Imao sam na trenutke bljeskove, koristio i ogromno iskustvo, međutim drago mi je što su mladi u pravom trenutku uskakali i davali ton našoj igri - kazao je Blasov.
 
Zanimljivost je da se u polufinalnom ogledu između Sfinga Stafforda i Smiljevca, na klupi potonjih kao “tehniko” nalazio Dominic Gilbert igrač Zadra.
- Ovo se samo u Zadru može doživjeti i osjetiti koliko ljudi vole košarku. Doista, drago mi je što sam bio dio ove priče koja ima odlične temelje i ne treba dvojiti hoće li nastaviti ovim putem - kazao je Gilbert.
 
Na ovogodišnjoj Ljetnoj ligi zbio se i događaj koji nikoga nije ostavio ravnodušnim. Riječ je o utakmici u kojoj su protivnici bili KK Maslina i KK Kampo Kaštelo. Kako je utakmica otišla u produžetke, točno u ponoć reflektori su se na Višnjiku ugasili, a publika je spasila cijelu stvar.
- Sudac Martin Vulić predložio je ekipama da se igra pod svjetlima s mobitela, a nakon što su se momčadi složile s tim, spiker Frane Brajković pozvao je gledatelje da upale svjetla na mobitelima i tako se utakmica nastavila igrati. Iako sam tu utakmicu izgubio, i dalje ne mogu vjerovati da se to dogodilo, izvanredan osjećaj - iskren je Donat Vidov, predsjednik Ljetne košarkaške lige
 
- To je bio vrhunac svega! - poentirao je Tomislav Kabić, predsjednik KK Diadora pa nastavio u nonšalantnom tonu: - Ali to je bio logičan slijed zadarske košarkaške publike. U Zadru i ljudi i grad žive košarku, i koliko je to što su napravili bilo izvanredno iskustvo, toliko je taj njihov čin ništa neočekivano u ovom gradu.
 
 IZVOR Jutarnji list FOTO Luka Gerlanc/CROPIX