“Moje je ime Ronald Reagan i ja sam Predsjednik Sjedinjenih Američkih Država. Ali ti se meni ne moraš predstavljati, jer svi znaju tko je Pelé”, rekao je Reagan prilikom dočeka ovog velikog nogometaša u Bijeloj kući.
 
U današnje vrijeme često se vodi rasprava o tome tko je bolji, Messi ili Ronaldo? Pristalice jednog ili drugog od ove dvojice nesumnjivih nogometnih velikana svoje stavove brane tezom da je njihov favorit, uostalom, najbolji svih vremena. Ali, svako vrijeme ima svoje heroje. Ranije se dugo raspravljalo o tome je li najbolji svih vremena Maradona ili je to ipak Pele? Iako se karijere Maradone i Pelea preklapaju u samo četiri godina, ova debata je prije ere Messija i Ronalda bila redovna kod nogometnih 'sveznalica', ali i kod dokazanih stručnjaka. Možda neki mlađi danas ne znaju tko je Edson Arantes do Nascimento. Ipak, Edson je najpoznatiji sportaš (u bilo kojem sportu!!!) prošloga stoljeća. Ne u Americi. Niti u Europi. U cijelom svijetu! Naravno, riječ je o Peléu. Jednom prilikom, kada se upoznavao s tadašnjim američkim predsjednikom Ronaldom Reaganom, predstavljanje je zvučalo ovako: “Moje je ime Ronald Reagan i ja sam Predsjednik Sjedinjenih Američkih Država. Ali ti se meni ne moraš predstavljati, jer svi znaju tko je Pelé”, rekao je  Reagan prilikom dočeka ovog velikog nogometaša u Bijeloj kući. 
 
BRAZILSKI DJEČAK IZ FAVELA 
 
Pelé nije rođen sa zlatnom žlicom, naprotiv. On je bio samo jedan od milijuna mladih Brazilaca koji odrastaju u neadekvatnim uvjetima. U zabačenim i neorganiziranim favelama koje “preko noći” niknu u okolici brazilskih gradova. Rođen je 23. listopada 1940. godine u mjestu Trs Coraçes na jugoistoku Brazila u siromašnoj obitelji. Otac Dondinho  također je bio nogometaš i strijelac, ali nikada nije napravio utisak na prvoligaške klubove, tako da je uvijek igrao u nižim ligama. Bio je glavni mentor svom sinu, a nogomet je morao napustiti još u dvadesetima zbog ozljede. Kako bi preživio, mladi Pelé morao je rano početi raditi, prije nogometne karijere bio je pomoćni konobar u kafićima grada Baurua. U slobodno vrijeme otac ga je učio nogometu, ali prava lopta je tada za njih predstavljala bogatstvo. Snašli su se, natrpali su novine u neku staru čarapu koju bi zavezali špagom, to im je bilo sasvim dovoljno.
 
 LUTANJA NA POČECIMA KARIJERE 
 
Pele je krenuo igrati u amaterskim juniorskim klubovima, a Bauru Athletic Club je s njime osvojio dva juniorska prvenstva. U srednjim tinejdžerskim godinama prešao je na dvoranski nogomet. Prema vlastitim riječima, igrati u dvorani od igrača zahtjeva veću snalažljivost i viziju budući da su svi igrači jako blizu jedan drugome. Nakon što je osvojio nekoliko prvenstava, na vrata je pokucao prvoligaš Santos. Tako otprilike započinju sve priče o brazilskim nogometašima, a isti scenarij se odvija i danas. Primjerice, mladi Brazilac Gabriel Jesus je ne tako davno kao svježi 21-godišnjak nosio kapetansku vrpcu igrajući za Brazil, dok je četiri godine prije toga bio bosonogi klinjo koji je bojao ulice u nogometne boje, kao dio pripreme za Svjetsko prvenstvo u Brazilu 2014. godine. 
 
JEDNOSTAVNO NAJBOLJI 
 
Trener iz Baurua je 15-godišnjeg Peléa odveo u lučki grad Santos, predstavljajući ga kao budućeg najboljeg igrača na svijetu. Potpisao je prvi profesionalni ugovor, mediji su ga dizali u nebesa, a na debiju nije razočarao. Kao 15-godišnjak, u prvoj utakmici za Santos, zabio prvi gol protiv ljutih rivala Corinthiansa, a slavili su 7:1. Sljedeće sezone, 16-godišnji Pele postao je standardni prvotimac i već je u toj sezoni postao najbolji strijelac lige. Deset mjeseci nakon potpisivanja ugovora za Santos (lipanj 1956.) pozvan je u reprezentaciju Brazila, a svijetu se predstavio na Svjetskom prvenstvu 1958. godine u Švedskoj. Na prvenstvo je stigao unatoč ozljedi koljena, a igrači su se zalagali kako taj mladi momak jednostavno mora igrati. Bio je najmlađi igrač na tom turniru. Odmah je u prvoj utakmici asistirao Vavi protiv SSSR-a, a Brazil je glatko prošao skupinu. Protiv relativno jake Francuske, zabio je svoj prvi hat-trick i time postao najmlađi igrač na SP-u kojem je to pošlo za rukom. U finalu protiv Švedske je zabio dva gola, a jedan od njih je izglasan kao najbolji gol turnira. Pelé je sa 17 godina postao prvak svijeta. Svijet je poludio za mladim nogometašem, a mediji su ga lansirali u zvjezdanu orbitu. Redom su dolazili: Real Madrid, Juventus, Manchester United, ali bez uspjeha. Brazilska vlada (!) ga je proglasila “službenim nacionalnim blagom” i Pelé nije mogao napustiti zemlju. Doduše, nije ni htio. 
 
SANTOS OTKRIO NOVU IGRU - MARKETINŠKU 
 
Santos je Peléovu popularnost odlučio maksimalno iskoristiti. Budući da u Brazilu tada nije bilo pravog ligaškog natjecanja, kakvo ono danas postoji u većini zemalja, Santos je često išao na međunarodne turneje kako bi izvukli financijski maksimum iz najboljeg nogometaša na svijetu. Osvajali su više južnoameričkih turnira, kao i Interkontinentalni kup. Nakon što je utrpao tri gola protiv Benfice predvođene Eusebiom, u finalu Interkontinentalnog kupa, vratar Benfice izjavio je sljedeće: “Došao sam ovdje s nadom da ću zaustaviti velikog čovjeka, a odlazim uvjeren da me porazio čovjek koji ne potječe s istog planeta kao ostatak nogometaša”.
 
 OZLJEDA U ČILEU 
 
Svjetsko prvenstvo 1962. igralo se u Čileu, a šezedesete su u nogometnoj povijesti zabilježene kao jedan od najgrubljih perioda igre. Pelé je zabio gol na prvoj utakmici, ali zbog ozljede nije mogao nastaviti ostatak turnira. Tu je u timu Brazila bio sjajni Garrincha, također jedinstven velikan koji zaslužuje poseban tekst. Uz pomoć Garrinche, Brazil je obranio titulu svjetskog prvaka. U Santosu ništa novog, klub se obogatio zbog Peléovih nastupa, strani klubovi su plaćali ogromne cifre kako bi Santos odigrao makar prijateljsku utakmicu s njima, a Pelé je vidio čitav svijet. Budući da je Santos postajao sve bogatiji, dovodili su sve bolje igrače, ali nitko nije bio ravan Peléu. Na svjetskom prvenstvu 1966. u Engleskoj, Pele je bio najpoznatiji sportaš na svijetu. Iako su imali ekipu svjetskih prvaka, Pele, Garrincha, Djalma Santos, Jairzinho, Gerson…, Brazil je uspio ispasti iz grupe. I ovo prvenstvo obilježeno je grubim startovima na Peléa, posebice su se na ovom polju istakli bugarski i portugalski nogometaši. Pele je igrao šepajući, čak je i tada zabijao golove, ali Brazil se oprostio nakon samo tri utakmice. Pelé se zaklinjao kako nikad više neće nastupiti na Svjetskom prvenstvu, a to će se kasnije, na sreću svih obožavatelja nogometa, ipak promijeniti. 
 
NAJJAČI BRAZIL IKADA 
 
Kada su ga pozvali u reprezentaciju 1969., odbio je. Nije ni sam mogao izdržati, tako da se ipak priključio u posljednih šest kvalifikacijskih utakmica. Prvenstvo se igralo u Meksiku, a 30-godišnjem Peléu je ovo bilo posljednje Svjetsko prvenstvo. Starih zvijezda više nije bilo, a ekipa je vrvila gladnim i nedokazanim talentima. I slobodno se može reći da je ova ekipa u konkurenciji najboljih svjetskih ekipa u povijesti Svjetskih prvenstava. Napad im je bio posebno lepršav, a Pelé je zabijao i asistirao svojim igračima na svakoj utakmici. Lagano su došli do finala, a s druge strane terena se pojavila Italija. Talijani gaje dugu tradiciju obrambeno nastrojenih ekipa, tako da je ovo trebao biti pravi test za Brazilce. I što se dogodilo? Pele zabija prvi gol, a kasnije asistira za još dva. Brazil je treći put okrunjen kao Svjetski prvak, a Pelé je igrao na sva tri prvenstva. Najbolji talijanski stoper Burgnich, zavapio je nakon utakmice: “Govorio sam si da je i on napravljen od kože i kostiju kao i svi ostali… Bio sam u krivu.” 
 
OPROŠTAJ PROTIV JUGOSLAVIJE 
 
Pelé se od međunarodnog nogometa oprostio 18. srpnja 1971. protiv Jugoslavije u Rio de Janeiru. Dragan Džajić i hajdukovac Jurica Jerković zabili su za Jugoslaviju, a Gerson i Rivellino za Brazil. Kada je sve bilo gotovo, Peléove statistike djeluju zastrašujuće. Uz to, predmet su kontroverze. Mnogi odbijaju vjerovati u njih, a vade se sljedećim argumentima: nikada nije igrao u Europi, igrao je protiv farmera i stočara, pumpao je statistiku protiv amatera… Zašto onda nitko drugi nije napravio istu stvar? Statitike su impresivne, makar igrao protiv stočara i farmera. Pele je odigrao 1120 utakmice u karijeri, a zabio je 1033 gola. Ako u to uključimo i utakmice s turneje i neslužbene prijateljske utakmice, prema Međunarodnoj federaciji nogometne povijesti i statistike, Pele je zabio 1281. golova u 1363. utakmice. Time je barem na neko vrijeme, a možda i zauvijek, osigurao titulu najboljeg strijelca u povijesti igre. Za Brazil je nastupio 92 puta i zabio 77 golova. Ali opasnost vreba iza ugla. Sadašnji kapetan brazilske reprezentacije, Neymar, skupio je 85 nastupa za Brazil, a već je upisao 55  golova. Nedavno je napunio 26 godina i ako ga ozljede budu izbjegavale, zasigurno će srušiti barem jedan rekord ikone nogometa koja je Pelé. Tko god jednoga dana eventualno dostigne neki Peleov rekord, neće to značiti i da je dostigao samog Pelea. Jedan je Edson Arantes do Nascimento, koji je danas napunio 80 godina. 
 
IZVOR www.bljesak.info Foto/FIFA