Francuski nogometaš i napadač Real Madrida, 34-godišnji Karim Benzema po prvi je put u svojoj karijeri osvojio prestižnu nagradu France Footballa, čuvenu Zlatnu loptu. Najbolji klub godine je Manchester City, najbolji vratar Courtois, a Lewandowski najbolji napadač.
 
Nagradu na 66. službenoj gala-večeri Benzema uručio njegov nekadašnji klupski trener Zinedine Zidane koji je do Benzeme bio posljednji Francuz koji je osvojio ovu nagradu (1998.). Dodjela nagrada održala se u kazalištu Chatelet u Parizu, a trofej je na spektakularan način pred pariško kazalište na svom bolidu dovezao vozač Formule 1, Francuz Esteban Ocon. Drugo mjesto pripalo je Sadiju Manéu (Bayern München), a treće Kevinu De Bruyneu (Manchester City).
 
Benzema je prošle sezone postigao 44 gola u 46 utakmica za svoj klub, od čega 27 u prvenstvu Španjolske i 15 u Ligi prvaka, čime je odnio titulu najboljeg strijelca u oba natjecanja koja je s klubom i osvojio. Njegovi učinci u pohodu na osvajanje Lige prvaka uključivali su hat-trick u 17 minuta drugog poluvremena protiv Paris Saint-Germaina u osmini finala, te još jedan hat-trick u gostima kod Chelseaja u prvoj utakmici četvrtfinala. Jednu je nagradu već dobio ranije, točnije u kolovozu kada je proglašen UEFA-inim igračem godine.
 
Kapetan naše reprezentacije Luka Modrić našao se na devetom mjestu ljestvice najboljih nogometaša. Osvajač Zlatne lopte iz 2018. imao je kao i Benzema uspješnu sezonu i jedan od glavnih pokretača snage koja je Real Madrid dovela do naslova Lige prvaka. Cristiano Ronaldo završio je tek 20., dok prošlogodišnji osvajač ove nagrade Lionel Messi nije bio među 30. nominiranih. Ovo se nije dogodilo 16 godina. Obojica se nisu pojavili na ovogodišnjoj ceremoniji iako su postojale glasine da će Portugalac po prvi put od 2017. biti među nazočnima. Nove nade svjetskog nogometa Erling Haaland i Kylian Mbappé završili su na 10. odnosno 6. poziciji.
 
Belgijac Thibaut Courtois dobitnik je nagrade za najboljeg vratara, drugo mjesto pripalo je vrataru Liverpoola Alissonu dok je treći završio njegov reprezentativni kolega i golman Manchester Cityja Ederson. U konkurenciji za najboljeg napadača trofej Gerda Müllera osvojio je Robert Lewandowski.Najboljom nogometašicom drugu je godinu zaredom proglašena Španjolka Alexia Putellas iz redova Barcelone dok je nagradu za najboljeg mladog igrača dobio još jedan igrač Barcelone, ali muške momčadi, Gavi. Hrvatski reprezentativac Joško Gvardiol u ovoj je konkurenciji završio na šestom mjestu.
 
Premijerno je dodijeljena i nagrada Socrates (nazvana po legendi brazilskog nogometa koja je preminula 2011. godine) za društvenu predanost nogometaša, a osvojio ju je Sadio Mané zbog akcija koje je tijekom godine poduzimao u svojem rodnom Senegalu u obliku financiranja izgradnje dječjih škola, bolnica i drugih društveno korisnih ustanova. Klubom godine proglašen je aktualni engleski prvak Manchester City.
 
 Izvor: SN / Ivan Alaupović Foto: Franck Fife / AFP